De Nederlandse binnenvaartvloot is de grootste van Europa: negenduizend vaartuigen waarvan iets meer dan de helft vrachtschepen. 

Voor een veilige vaart moet de bemanning van binnenvaartschepen beschikken over bepaalde persoonsdocumenten. Tevens is een rijnvaartverklaring vereist wanneer er in nationale en internationale wateren wordt gevaren binnen de EU-lidstaten en Zwitserland, enkele uitzonderingen daargelaten.